Mantenimiento

La imposición de penalizaciones en los contratos de mantenimiento del sector público

En el ámbito público, los procedimientos de adjudicación de contratos de mantenimiento de edificios e infraestructuras presentan de forma recurrente algunos aspectos controvertidos como pueden ser la utilización como criterio de adjudicación del contrato de la oferta de horas adicionales sobre las contratadas, lo que se suele llamar «bolsa de horas», o el relativo a la compatibilidad entre la imposición de penalidades y la realización de descuentos en la facturación por no alcanzar determinados objetivos de plazos y rendimiento. Hoy analizaremos el segundo de ellos

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Imagen del artículo La imposición de penalizaciones en los contratos de mantenimiento del sector público

María Asunción Sanmartín

Responsable del Monitor de Recursos Contractuales

Observatorio de Contratación Pública

Gobierno de Navarra

(www.obcp.es)

PLANTEAMIENTO

En el ámbito público, los procedimientos de adjudicación de contratos de mantenimiento de edificios e infraestructuras presentan de forma recurrente algunos aspectos controvertidos como pueden ser la utilización como criterio de adjudicación del contrato de la oferta de horas adicionales sobre las contratadas, lo que se suele llamar «bolsa de horas», o el relativo a la compatibilidad entre la imposición de penalidades y la realización de descuentos en la facturación por no alcanzar determinados objetivos de plazos y rendimiento. En este artículo, se analizará el segundo de ellos. Sobre el primero puede consultarse en el Observatorio de Contratación Publica la reseña «Doctrina del Tribunal Administrativo Central de Recursos Contractuales relativo al criterio de adjudicación que valora la oferta de una «bolsa de horas» en el enlace:  https://www.obcp.es/monitor/doctrina-del-tribunal-administrativo-central-de-recursos-contractuales-sobre-el-criterio-de

La Ley de Contratos del Sector Público (Ley 9/2017) regula en el artículo 192 dedicado al incumplimiento parcial o cumplimiento defectuoso, el régimen general de penalidades en la ejecución de los contratos administrativos, régimen que se completa con las penalidades previstas para el caso de demora en la ejecución en el artículo 193.

Por otra parte, en el artículo 102.6 contempla la posibilidad de que, en aquellos contratos en los que su naturaleza y objeto lo permitan, se incluyan cláusulas de variación de precios en función del cumplimiento o incumplimiento de determinados objetivos de plazos o de rendimiento, debiendo establecerse con precisión los supuestos en que se producirán estas variaciones y las reglas para su determinación, de manera que el precio sea determinable en todo caso.

La figura de los descuentos en la facturación se viene plasmando en muchos pliegos de contratos de servicios como una alternativa más sencilla y ágil que la imposición de penalidades.

La imposición de penalidades está sujeta a unos requisitos estrictos a la hora de definirlas en los pliegos, por un lado, deben ser proporcionales a la gravedad del incumplimiento que castigan y por otro, la cuantía de cada una de ella no podrá superar el 10 por ciento del precio del contrato, IVA excluido, ni el total de las mismas superar el 50 por cien del precio del contrato (artículo 192.1 de la Ley de Contratos del Sector Público).

Además, el procedimiento de imposición de penalidades una vez producido un incumplimiento, corresponde al órgano de contratación, pero exige un previo trámite de audiencia al contratista. Aunque el artículo 194.2 de la 192.1 de la Ley de Contratos del Sector Público no lo menciona, la doctrina y la jurisprudencia [1] coinciden en reconocer que es un trámite que viene impuesto por el respeto de una de las garantías básicas de cualquier procedimiento que limite los derechos del concernido como es el de audiencia del interesado.

En la resolución 198/2022 el Tribunal Administrativo Central de Recursos Contractuales analiza si penalidades y descuentos son o no la misma cosa, y por tanto si a estos últimos se les aplica el mismo régimen que a las penalidades.

Los pliegos analizados en la resolución 198/2022 establecen penalizaciones y descuentos. Las penalizaciones como máximo alcanzarán un valor del 9% del canon total anual certificado en el año, mientras que los descuentos, que se calculan sobre el valor del servicio dejado de prestar, no se consideran incluidos en el porcentaje anterior.

Para el Tribunal Administrativo Central de Recursos Contractuales penalidades y descuentos son una misma cosa y por ello los descuentos, independientemente de lo que digan los pliegos, no pueden imponerse de plano, sin oír al contratista, y también están afectados por la limitación de no superar el 10 por ciento del precio del contrato, IVA excluido, y se computan a efectos de no superar junto con las penalidades el 50 por cien del precio del contrato.

Argumenta el Tribunal:

«Sentado lo anterior, y conforme a lo reseñado en el Fundamento de Derecho precedente, cabe objetar que –partiendo de que la ubicación correcta del régimen de penalidades y descuentos era el PCAP y no el PCT, así como de que éste no podía incluir una regulación que innovara la contenida en aquél (lo que deberá tenerse en cuenta para la redacción, en su caso, de unos nuevos pliegos)–, las cosas son lo que son con independencia del nombre que se les dé; de ahí que, una vez admitido que ambos conceptos constituyen penalidad, las reglas para los dos –en especial, lo referente al procedimiento para su imposición– han de ser idénticas. Y esto es, precisamente, lo que se elude a propósito de los descuentos al poder aplicarse –conforme a los pliegos impugnados– de plano y sin que el contratista tenga derecho a ser oído con carácter previo.

Y en cuanto a los límites porcentuales previstos en el artículo 192 de la LCSP, la vulneración de dicho precepto es evidente pues, pese a que el PCT fije unas cuantías de penalización del 9% del total del precio del contrato, año a año, y tal porcentaje sea claramente inferior al 50% del precio del contrato, sentado que tales descuentos constituyen un tipo de penalidad, al cuantificarse algunos de ellos con importes fijos [v.gr. 3.000 y 5.000 euros ante la imposibilidad de disponer de maquinaria de vía (apartados 9.3.5 del PCT y 5.2.5 del PCAP)], ello no garantiza el cumplimiento de los citados límites porcentuales fijados en el meritado artículo.

Y tal configuración del pliego impugnado, evidentemente, se compadece mal con el principio de proporcionalidad como postula acertadamente la parte actora.

En consecuencia, también este motivo ha de prosperar, y debe estimarse –en parte– el recurso, invalidando los pliegos impugnados con arreglo a lo razonado en este Fundamento de Derecho y en el anterior, y ordenando –como pretende la recurrente– la retroacción del procedimiento al momento anterior a la confección de dichos pliegos para la convocatoria –en su caso– de una nueva licitación.»

REFERENCIAS

[1] Informe 8/2018 de la Junta consultiva de Contratación Administrativa de la Comunidad Autónoma de Aragón) y Sentencia del Tribunal Supremo (Sala de lo Contencioso-Administrativo, Sección 4ª) de 18 mayo 2005, entre otros.

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